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Edulcorantes Naturales y Artificiales, tipos y beneficios en tu bienestar.

Dr. César Fernández.

Miembro del Consejo de Nutrición Kyäni LATAM.



Es de todos conocido el bombardeo publicitario al que somos sometidos diariamente los consumidores, es por eso por lo que el conocimiento debe de ser nuestra herramienta para poder tomar decisiones apropiadas. Una cucharadita de azúcar provee aproximadamente 16 calorías o sea que un refresco de cola que contiene 10 de estas nos estaría dejando 160 calorías en cada frasco y si eres de los que acostumbra a tomarse entre 3 y 5 de estos diariamente, estarías agregando grandes cantidades de calorías a tu dieta diaria, con poco o ningún valor nutricional. Esto causó un aumento en la oferta de productos alimentarios que cuidaban el aporte calórico o la presencia de azúcar en nuestra dieta. Es por eso de suma importancia hoy día conocer de buena fuente cuales son los edulcorantes naturales y artificiales, que pros y contras tienen y saber identificarlos ante la amplia variedad que se ofertan en el mercado actualmente. Es muy frecuente en la actualidad encontrarnos con personas que desean restringir las calorías y el azúcar de su plan alimentario, estos usualmente recurren a edulcorantes artificiales u otros sustitutos del azúcar los cuales son promocionados bajo las frases “cero azúcar”, “cero calorías”, “dietéticos” etc. pero realmente conoces tu el contenido o la procedencia de estos?


Clasificación:


Edulcorantes Naturales: La mayoría de los edulcorantes naturales a pesar de ser procesados y/o refinados, por el hecho de proceder de sustancias naturales como ser la Stevia(planta) o la Sucralosa(azúcar) se les considera parte de este grupo. Se les promociona como alternativas mas saludables que el azúcar u otros sustitutos artificiales. Los edulcorantes naturales que la FDA reconoce en general como seguros incluyen:

  • Zumos y néctares de frutas

  • Miel

  • Melaza

  • Jarabe de arce

Edulcorantes Artificiales: Los edulcorantes artificiales se les considera sintéticos, aunque podrían derivar de sustancias naturales o de la misma azúcar. Estos se caracterizan por ser de alta concentración y requerir poca cantidad para endulzar, son de uso industrial en alimentos procesados como ser:

  • Refrescos, mezclas de bebidas en polvo y otras bebidas

  • Productos horneados

  • Dulces

  • Postres

  • Alimentos enlatados

  • Mermeladas y jaleas

  • Productos lácteos

Los edulcorantes artificiales también son populares para el uso doméstico. Algunos incluso se pueden utilizar para hornear o cocinar. Algunos edulcorantes artificiales pueden dejar un regusto. Se les atribuye algunos beneficios en aspectos como las caries dentales, control de peso y condiciones de salud como la diabetes. Los edulcorantes artificiales están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) como aditivos alimentarios. Deben ser revisados y aprobados por la FDA antes de estar disponibles para la venta. Los edulcorantes artificiales fueron analizados en detalle durante décadas y han estado siempre siendo observados con lupa, en algunos casos se les atribuyó efectos adversos como el Cáncer, pero según el Instituto Nacional del Cáncer y otras agencias de salud, no existe evidencia científica sólida de que alguno de los edulcorantes artificiales aprobados para su uso en los Estados Unidos produzcan cáncer u otros problemas de salud graves. Numerosos estudios confirman que los edulcorantes artificiales generalmente son seguros en cantidades limitadas, incluso para las mujeres embarazadas. En ocasiones, la FDA declara una sustancia "generalmente reconocida como segura" (GRAS). Las sustancias reciben esta designación si cumplen alguno de estos criterios:


Los profesionales calificados consideran que, según los datos científicos, la sustancia es segura para su uso previsto, las preparaciones con estevia son un ejemplo de este tipo de designación GRAS.


La FDA ha establecido una ingesta diaria aceptable (IDA) para cada edulcorante artificial, la IDA es la cantidad máxima que se considera segura para consumir cada día a lo largo de toda la vida, las IDA se establecen en niveles muy conservadores.

La tagatosa también se considera un edulcorante novedoso debido a su estructura química. La tagatosa es un edulcorante bajo en carbohidratos similar a la fructosa que se produce naturalmente, pero que se fabrica a partir de la lactosa de los productos lácteos. La FDA clasifica a la tagatosa como una sustancia GRAS.


Los alcoholes del azúcar no se consideran edulcorantes intensos porque no son más dulces que el azúcar, de hecho, algunos son menos dulces que el azúcar como el Sorbitol. Al igual que con los edulcorantes artificiales, la FDA regula el uso de los alcoholes del azúcar. Los alcoholes del azúcar contienen calorías, pero tienen menos calorías que el azúcar, lo que los convierte en una alternativa atractiva. Los alcoholes de azúcares en general no se usan para preparar alimentos en casa, pero están en muchos alimentos procesados y otros productos, entre ellos el chocolate, la goma de mascar y la pasta de dientes. Los alcoholes de azúcares añaden dulzura, volumen y textura a los alimentos, además de ayudar a que estos permanezcan húmedos. Los alcoholes de azúcares a menudo se combinan con edulcorantes artificiales para potenciar la dulzura. Las etiquetas de los alimentos pueden usar el término general "alcohol de azúcar" o incluir el nombre específico, como sorbitol.


Posibles beneficios para la salud de los alcoholes de azúcar


Al igual que los edulcorantes artificiales, los alcoholes de azúcar no contribuyen a las caries y también pueden ayudar con lo siguiente:


*Control del peso. Los alcoholes de azúcar aportan calorías a la dieta, pero menos calorías que el azúcar común. Los alcoholes de azúcar pueden ayudar a controlar el peso.


*Diabetes. A diferencia de los edulcorantes artificiales, los alcoholes de azúcar son carbohidratos y pueden elevar los niveles de azúcar en la sangre. Pero el cuerpo no absorbe completamente los alcoholes de azúcar, por lo que su efecto sobre el azúcar en la sangre es menor que el de otros azúcares. Habla con tu médico o dietista para que te oriente, porque los efectos de los alcoholes de azúcar sobre el azúcar en la sangre varían.

Cuando se comen en grandes cantidades, los alcoholes del azúcar pueden tener un efecto laxante, y causar distensión abdominal, gases intestinales y diarrea. Las etiquetas de los productos pueden contener una advertencia sobre este posible efecto laxante.


Algunos beneficios de salud de los edulcorantes naturales


Los sustitutos naturales del azúcar pueden parecer más saludables que el azúcar, pero su contenido de vitaminas y minerales no es significativamente diferente, por ejemplo: la miel y el azúcar son similares nutricionalmente y el cuerpo procesa tanto glucosa como fructosa, solo trata de usar con moderación cualquier edulcorante agregado, los edulcorantes naturales en general son seguros, pero no hay ninguna ventaja para la salud en consumir ningún tipo particular de azúcar agregada.


Consumir demasiada azúcar agregada, incluso edulcorantes naturales, puede generar problemas de salud, como caries, aumento de peso, mala alimentación y aumento de triglicéridos. La miel puede contener pequeñas cantidades de esporas bacterianas que pueden producir toxina botulínica, la miel no debe administrarse a niños menores de 1 año de edad, la clave es la moderación. Los edulcorantes artificiales y los sustitutos del azúcar pueden ayudar a controlar el peso, pero no son una solución mágica y solo deben usarse con moderación. Los alimentos comercializados como sin azúcar no están libres de calorías, por lo que aún pueden causar aumento de peso, ten en cuenta que los alimentos procesados, que a menudo contienen sustitutos del azúcar, generalmente no ofrecen los mismos beneficios para la salud que los alimentos integrales, como las frutas y las verduras.



Bibliografia

  1. How sweet it is: All about sugar substitutes. U.S. Food and Drug Administration. https://www.fda.gov/forconsumers/consumerupdates/ucm397711.htm. Accessed July 6, 2018.Duyff RL. Sugars, starches, and fiber. In: Academy of Nutrition and Dietetics Complete Food and Nutrition Guide. 5th ed. New York, N.Y.: Houghton Mifflin Harcourt; 2017.

  2. 2015-2020 Dietary Guidelines for Americans. U.S. Department of Health and Human Services and U.S. Department of Agriculture. https://health.gov/dietaryguidelines/2015/guidelines. Accessed July 10, 2018.

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  4. Artificial sweeteners and cancer. National Cancer Institute. https://www.cancer.gov/about-cancer/causes-prevention/risk/diet/artificial-sweeteners-fact-sheet. Accessed July 6, 2018.

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