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El Cerebro Humano y su impacto por la Tecnología

Dr. César Fernández

Miembro Consejo Consultor Científico y de Nutrición Kyäni LATAM.




INTRODUCCIÓN:


“El cerebro del ser humano es una estructura que no nace madura; está en constante evolución y se considera que puede terminar su maduración plena hacia los 20 o 25 años de edad”,

Afirma el neurólogo Leonardo Palacios Sánchez, profesor y decano de la Escuela de Medicina y Ciencias de la Salud de la Universidad de Rosario .


Es más, el cerebro del adulto tiene múltiples capacidades de ser modificado por diferentes experiencias a las cuales es sometido. Este concepto se conoce como plasticidad neuronal o cerebral y hace que, por ejemplo, una persona de cualquier edad que quiera aprender a hablar mandarín pueda hacerlo y que su cerebro presente modificaciones.


No obstante, para un niño este proceso será más fácil, porque “en las primeras etapas de la vida, el cerebro es más plástico y tiene mayores posibilidades de ser moldeado”, explica el doctor. Al exponer al menor a las nuevas tecnologías, este va a tener una serie de cambios en el cerebro. Sin embargo, no es cierto que los niños nazcan con un “nuevo chip”, sino que la carga genética y el medio en el que se desempeñan influyen decisivamente en su desarrollo de destrezas y habilidades relacionadas con el manejo de nuevas tecnologías.


Por lo tanto, el cerebro del pequeño que nunca ha tenido contacto con la tecnología va a ser muy diferente a aquel que sí ha tenido la experiencia.

Comenta el doctor Palacios, que hace algún tiempo se hizo una experimentación con ratas de la misma camada: “La mitad tenían laberintos y recibían recompensas por su actividad; las otras estaban en un ambiente empobrecido (en una caja de cartón, con poca iluminación y alimentación, y cero estímulos). Al final de este proceso –que tomó entre cuatro y cinco meses–, los animales fueron sacrificados para compararlos; el cerebro de los que fueron estimulados pesó el doble de aquellos que estuvieron en un ambiente pobre”.


El neurólogo estadounidense Gary Small, Director del Centro de Investigaciones en Memoria y Envejecimiento de la Universidad de California (UCLA) y quién investiga las modificaciones de las estructuras cerebrales al usar internet, elaboró un estudio con voluntarios entre 55 y 76 años de edad. Ellos fueron evaluados con pruebas de resonancia magnética mientras navegaban por la red, a partir de lo cual se concluyó que esta actividad fortalece los circuitos neuronales. Otros científicos e investigadores opinan lo contrario. Martha Lucía Miranda, neuropsicóloga –no neuróloga–, señala que “mucha gente cree que con la tecnología se van a tener niños más inteligentes, y no es así; no hay mucha diferencia entre aquel que usa tecnología y quien no lo hace”. Según ella “en el cerebro no se van a generar desarrollos extraordinarios por estimularlo tecnológicamente”. Es decir, no se modifica el cerebro, solo se facilitan procesos.


Una Nueva Generación:


A quienes nacieron después de los ochenta se les llama “nativos digitales”; pertenecen a la generación ‘M’ (multitasko, multitarea), ‘N’ (net generation) o ‘Z’, y son aquellos que están conectados todo el tiempo con elementos tecnológicos, tienen habilidades de comunicación diferentes y posibilidades de crear “nuevas conexiones” muy rápidamente, señala Palacios.


Los aparatos electrónicos se han vuelto elementos indispensables en la vida actual. La tecnología en su conjunto tiene tantos beneficios y la hemos integrado de tal manera en nuestra rutina que a muchos ya nos costaría imaginarnos viviendo sin ella. Ahorra tiempo y facilita casi todas las tareas. También evita errores y garantiza mejores resultados. Muchas de las tecnologías son relativamente recientes. Por eso los efectos de los aparatos sobre los seres humanos apenas han comenzado a estudiarse. Aunque ya hay conclusiones al respecto, lo cierto es que todavía no se ha delimitado exactamente cómo pueden afectar a nuestra salud y si es posible que los aparatos generen modificaciones significativas en el cerebro. Lo que sí se sabe es que las implicaciones pueden ser muy importantes. De hecho la recomendación es evitar una sobreexposición a los aparatos electrónicos.


Esto significa no tenerlos muy cerca durante demasiado tiempo. También implica saber desconectarse periódicamente de ellos, además de estar atento a cualquier síntoma, en caso de que comiences a presentar molestias de salud, que no tenga otra causa identificada. Los aparatos y el campo magnético que generan. Que hay una contaminación electromagnética es un hecho probado. Tanto los aparatos eléctricos como los electrónicos generan un campo de magnético, que, por supuesto, ejerce influencia sobre el cerebro. Tomemos como ejemplo dos aparatos de uso común: la televisión y el ordenador.


En 1987 se llevó a cabo un experimento en el Instituto de Medicina Laboral de Lodz (Polonia). Se expuso un grupo de ratas hembras, embarazadas, y un grupo de ratas machos, a 4 horas diarias frente al televisor a 30 cm de distancia.


El resultado en las hembras fue que, sus crías tenían menor peso y talla de lo normal. Y en los machos, se redujo el peso de los testículos.

En ambos disminuyó la cantidad de sodio en la corteza cerebral y el hipotálamo. Respecto al ordenador también se han hecho diferentes estudios. En uno de ellos se concluyó que las mujeres embarazadas que trabajan frente a un ordenador son más propensas a tener abortos. En general, quienes trabajan frente a una pantalla, presentan con más frecuencia estos síntomas: sequedad de las mucosas, enrojecimiento de la piel, sequedad en los ojos, granos en la cara y poros abiertos, ojos inflamados, fatiga, migrañas y estrés. Todo esto se debe a que los ordenadores generan un campo magnético con iones positivos, aparte de que las pantallas disminuyen nuestra frecuencia de parpadeo. Los iones se transmiten a través del aire y es el usuario el que de alguna manera los recibe. Los aparatos pueden hacer que llegue incluso a sufrir vértigos, mareos, nauseas, etc.


La solución está en mantenerse al menos a un metro del aparato.

Esto se aplica tanto para televisores como para ordenadores. Además, a la hora de adquirirlos, en ambos casos se debe exigir la Certificación TCO. ( La certificación TCO es una certificación de sostenibilidad para productos de IT con el objetivo de promover un producto cuyo ciclo de vida sea medioambiental y socialmente responsable. Las certificaciones cubren 8 categorías:


1. Pantallas,

2. Portátiles,

3. Tablets,

4. Smartphones,

5. Sistemas de sobremesa,

6. Ordenadores todo en uno,

7. Proyectores y

8. Auriculares.


Los aparatos y el mundo social :La vida social es quizás el aspecto que más ha cambiado en nuestras vidas gracias a los aparatos electrónicos. La forma de encontrarnos, interactuar y gestionar nuestros vínculos con los demás es ahora muy diferente. Y sigue renovándose constantemente. Prácticamente cada año surge una nueva aplicación o una nueva funcionalidad que vuelve a modificar esas comunicaciones cotidianas.


Uno de los aspectos más salientes de estas nuevas formas de comunicación es que irrumpen fácilmente, en cualquier momento y en cualquier lugar.

No importa dónde estés o la hora que sea. Siempre existe la posibilidad de recibir un mensaje, una llamada, un correo con independencia de su relevancia. Por lo tanto, las normas de juego en el mundo moderno nos exige estar atentos a muchos estímulos a la vez. Es frecuente que una misma tarea se interrumpe varias veces por la comunicación de alguien. Luego, debes reiniciar la actividad. Es entonces cuando se produce un desgaste que se llama “costo/coste de cambio”. Este impuesto lo pagamos a menudo cuando apartamos la atención de una tarea, para dedicársela a otra y luego volver a enfocarnos en lo que estábamos haciendo.


De igual modo, el cerebro debe estar atento a una luz que parpadea o un timbre que suena o una vibración que aparece o una ventana que emerge. Todas esas señales las interpreta en principio como amenaza o emergencia , y lo que es peor se vuelve adictivo pues genera la producción de Neurotransmisores del tipo Serotonina ,Dopamina y Endorfinas según sea el Like o comentario recibido. No es que te mueras de miedo cuando las veas. Significa que tus alertas se activan y hay una pequeña alarma que suena en tu interior. Constantemente y a mediano plazo, esto se traduce en una dosis de estrés adicional.

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